Wednesday, December 16, 2009

In The Beginning...

If you've been reading comics for any amount of time, you know that continuity can be a funny thing. In the wrong hands it can be off-putting, with story developments and shock revelations dependent on events which came years - sometimes decades - before those of the present. But when done right, the shared world concept can make the stories we're reading feel more real; events build on each other, and add to each other, to form a real sense of history and flow.

My first exposure to the shared world of Marvel Comics was in 1983. As I gradually started to experience this world, and come across references to the past - that first comic was a sequel of sorts to 1962's Fantastic Four #2, for Pete's sake! - I found myself enthralled. Here was an entire universe I'd never known, with countless stories I'd never heard of. Far from being driven away, I found such an idea exciting!

Here's the thing though: At the time, that history seemed as if it stretched backwards forever, rich and deep and vast. But at the time, the Marvel Universe was only 22 years old. Which means I've now been reading Marvel Comics for longer than the MU had existed before I encountered it. And while today scores upon scores of new Marvel comics come out each and every month, for the first 10-15 years they were still constrained by limits which precluded them having more than a handful of titles on the stand at any given time.

Yes, the Marvel Universe has a rich history. But it didn't start out that way.

Back in the Golden Age of comics, and going right through to the '50s, most comic books - like their pulp magazine cousins - were mainly anthology books, featuring collections of short stories that were almost always one-offs; the more popular mags might have leading characters who were the star of every issue, but continuing stories of any sort were the exception rather than the rule. When did this begin to change? What made Stan Lee start to bend those rules? What were the first burgeoning steps after Fantastic Four #1 towards the shared world concept that would prove such a hit? Who was the first guest star from another comic? What was the first crossover?

For years, these are questions that I've wondered about without really having any idea of the answer - not with any sort of appropriate scope, at least. To do that, one would have to start reading those early Marvels one at a time, in the order of publication, to get a sense of what readers at the time might have experienced - though with the added knowledge of what we know is to come.

So that's what I'll be doing here. For the first time I'll be watching the Marvel Universe grow from its humble beginnings - one step at a time - and making some notes here and there as I do. It will be fascinating, I think, to watch it slowly coalesce, piece by piece by piece.

I hope you'll join me on my journey. It's sure to be an enjoyable ride!

A few points:
  • Updates will hopefully be Mondays, Wednesdays and Fridays. For a brief time I thought about a daily schedule, but that went beyond "ambitious" and into "stupid".

  • An invaluable resource here has proved to be The Marvel Database Project, and the (best guesses as to) dates of publication come from the Marvel Comics Group 1939-1980 website. Also worth noting is The Unofficial Handbook of Marvel Comics Creators. And a nice handy glimpse at the early Marvel issues, by month, can be found here, hosted at the fantastic Marvel Masterworks Resource Page. Check them out!

  • And I'd be remiss if I didn't mention G-Mart Comics, which has been selling comics online since 1995. We may not have much in the way of early Silver Age comics - most of our stock is from the 1970s on up - but we've got a lot of everything else. And with 35% off of all new Marvel Comics - including the Marvel Masterworks and Essentials that reprint all these stories - it's a deal that's hard to beat! If you've got any questions, just drop me a line at

  • You can use a newsreader, browser or other devices to automatically import the feed for this site via the RSS feed, and the livejournal feed is marvelgenesis.

  • Finally, I'm interested in hearing what people think as this goes along, so please feel free to introduce yourself in the comments section! I'd love to hear from you.


Blue Bag Horse said...

Good luck! I am looking forward to see what you've got for us!

Anonymous said...

Hi there, your blog is just what I was looking for as I'm a new subscriber to Marvel Comics Online Digital Unlimited Comics or whatever its name is!
I'm gonna be able to sort what I read according to a coherent timeline.
Thank you very much!

Jonathan. said...

Very Cool

Mike said...

Just started doing something similar recently, and stumbled upon your blog while searching to see if anyone else has tried something as ambitious as this. What a great blog!

Don Alsafi said...


Ronaldo said...

Hi Don... I just found your blog because I was looking for a rational way to read the classic comics. I just think you could have started with the creation of Captain America, that happened in Captain America Comics in 1941. I think this comic starts everything. Reading the first 3 issues is interesting. The rest is not so important and can be connected to the first Fantastic Four...
Great job and keep on going!!!

From Brazil...

Anonymous said...

I just saw this book at my local library last night and was wondering if you'd seen it.

Don Alsafi said...

I own a copy myself! :) It's not a perfect volume, and is more a selective survey than the comprehensive approach taken here, but it's still a wonderful read. To any who enjoy this blog, I heartily recommend it!

Anonymous said...

I love this website i love all the great fantastic comics on this website

Matt Celis said...

Glad to find your site--I have all the Masterworks up to around '70 and always thought it would be neat to read the comics in order of publication but could never be sure of the right sequence. I just wish they had letters pages in those Masterworks!

aliamay said...

Thanks for he informative news.. Now I am sharing India premier league 2017 ipl 10 statrted now in5 th april 2017. Get all th news and updates of ipl 2017 live score , team squads and all the updates related to ipl 2017.
ipl 2017 schedule
Royal Challengers Banglore RCB Team squad 2017
Kings XI Punjab team squad 2017
Indian premier league ipl 2017
Delhi Daredevils team squad 2017
2017 Indian Premier League
Gujrati Lions Squad 2017

ekhwaa ksa said...

من منا لا يدرك أهمية الغاز!!؛ فتواجده في المؤسسات والمصانع والمنازل؛
أمر لابد منه بلا منازع؛ وذلك لأهمية تواجده القصوى؛ فمعظم المؤسسات والمصانع تستخدم الغاز المركزي
؛ لتلبية كافة حاجياتها الضرورية واليومية لاستخدامات الغاز؛
ونظرا لأهمية الغاز؛ فهناك العديد من شركات تمديد الغاز المركزى؛ أخذت على عاتقها تقديم خدمات تمديد خطوط الغاز المركزى؛ وصيانه خطوط الغاز
؛ وكشف تسربات الغاز؛ بالإضافة إلى إصلاح خطوط الغاز؛
ولكن معظم شركات تمديد الغاز المركزى بالرياض؛ لا تقدم كل هذه الخدمات بجودة عالية؛ وبأسعار خيالية
؛ مما يجعلك تطلب خدمة صيانه خطوط الغاز؛ أو كشف تسربات الغاز
؛ وإصلاح خطوط الغاز؛ من شركة تمديد الغاز أخرى؛ تضمن لك تقديم خدمات عالية الجودة؛ وذلك لتفادي مخاطر الغاز.

شركة تمديد الغاز المركزى بالرياض
تمديد الغاز المركزى بالرياض
تمديد الغاز المركزى
شركة تمديد الغاز
اصلاح خطوط الغاز
كشف تسربات الغاز

Sarib Wasee said...

This is nice site

How To Root & Download APK
Android Tips & Techniques
GTA San Andreas APK
Best Photo Editor APK
Download Any APK With Caches Files

SSC Result 2017 said...

This means that I have much to learn. Very informative content.So here I go,learning the basics.Thank you.
SSC Result 2017
SSC Result 2017 Dhaka Board
SSC Result 2017
Diploma Result 2017
SSC Result 2017
SSC Result 2017 Dhaka Board
SSC Result 2017

Anonymous said...

ipl 2017 schedule
ipl 2017 live

Tolly Cinema said...

Telugu Movies Review
Telugu Movies Collection
Baahubali 2 Reviews
Baahubali 2 Collection

almyaa almyaa said...

فريق عمل متخصص ومدرب علي اصلاح جميع مشاكل الاجهزه الكهربائية من صيانه يونيفرسال التي تعمل علي توفير المعدات والاجهزه الخاصه بالصيانة وباقل الاسعار يمكنك الحصول علي افضل الخدمات .

Unknown said...

من المستحيل الاستغناء عن الاسانسيرات فى حياتك اليوميه وفى جميع مجالات العمل او حتا فى منزلك اذا كنت تعيش فى الادوار العاليه فسوف دائما تحتاج الى شركه مصاعد التى لن توجد لها مثيل لانها ثقه وتميز منذ سناوت عديده ولها تاريخ كبير فى هذا المجال والعمل عليه دائما بتميز من خلال افضل الذين يقومون بالعمل به دائما بكل جده وامانه .

Syanat 3 said...

تمتعوا بافضل عروض الصيانه الفورية في صيانه سوني
لكافة الاجهزة الكهربائية بافضل الاسعار وقطع الغيار الاصلية الموقع الالكتروني:

almyaa almyaa said...

افضل قطع غيار في جميع انحاء جمهورية مصر العربية علي اعلي مستوي والمصنعه في مصانعنا علي اعلي جودة تجدوها فقط في صيانة يونيفرسال و توكيلاتنا المنتشره في جميع محافظات مصر علي اعلي مستوي.

للتواصل معنا عبر موقعنا الالكتروني:-

Syanat 3 said...

اطلب الآن خدمات صيانة فريش التي تحتاجها لاجهزتك الكهربائية المتنوعة عن طريق التواصل مع فروعنا المعتمدة لمراكز الصيانة التي تقدم ايضًا خدمات صيانة يونيفرسال لجميع اجهزتك الكهربائية في اسرع وقت .

صيانة كريازي said...

شركة كريازي تعلن عن توافر جميع انواع قطع الغيار بكافه انواعها ولكل الاجهزة و بالضمان لتوفير الوقت و الجهد من صيانة كريازي للاجهزة الكهربائيه

تنظيف مفروشات بمكة said...

اكبر شركة تنظيف سجاد بمكة باي مساحه و بافضل المواد المنظفه التي تخلصك من البقع و تحافظ علي نوعيه السجاد ، كما اننا مختصون في تنظيف مفروشات بمكة من شركة العنود اي كان نوعه او حجمة

قرميد اسباني said...

شركة البدر تقدم قراميد الاسباني بافضل الاسعار و الخامات البلاستيكي و الحجري و المعدني باقل التكاليف و علي مجموعه متخصصه في تركيبه باحدث الطرق

Results Updates said...

Nagaland 10th Board Results 2017
NIOS 10th Board Result 2017
Odisha 10th Board Results 2017
Punjab 10th Board Result 2017
Raj Board 10th Result 2017
TN Board 10th Results 2017

Unknown said...

الان نقدم لك احدث قطع الغيار الاصلية المستوردة فقط من خلال توكيل صيانة يونيون اير باقل فقط زور موقعنا الان لتتعرف على المزيد من الخدمات

Unknown said...

الان نقدم لك احدث قطع الغيار الاصلية المستوردة فقط من خلال توكيل صيانة يونيون اير باقل الاسعار فقط زور موقعنا الان لتتعرف على المزيد من الخدمات said...

تقوم الشركة الفرنسية الان اكبر شركات ابادة الحشرات بتوفير اسطول كامل من امهر العمال وباستخدام افضل الادوات والمعدات التي تقوم برش المواد الفعاله التي تعمل علي ابادة حشرات والتخلص منها بشتي الطرق ويمكنك التعرف علي اسعار شركات مكافحة الحشرات في مصر من خلال التواصل معنا .

Egy Help said...

يحتاج الكثيرين الي صيانة التكييفات في فصل الصيف لانها لا غني عنها في الوقت الحالي لذلك توفر صيانة كاريير فريق عمل متخصص في اعمال الصيانة للتكيفات باحدث الطرق والاساليب وباقل الاسعار تحت اشراف فريق عمل متخصص من مهندسيين وخبراء .

Syanat 3 said...

تمتع باقوي الخدمات حصريا من صيانة فريجيدير التي توفر افضل اساليب الصيانة والمعدات اللازمه لتلك المهام تحت اشراف فريق عمل ذو خبرة مدرب في صيانة جنرال اليكتريك علي ايدي خبراء ومهندسيين متميزين وباقل الاسعار يمكنك اصلاح اي عطل في الجهاز الكهربائي .

almyaa almyaa said...

تتميز صيانه يونيفرسال عن غيرها من توكيلات الصيانة العالمية انها توفر افضل اساليب وطرق الصيانة لدي فروعها والتي يتم الاشراف عليها من قبل خبراء ومهندسيين عاملين يقوموا بتوفير افضل الادوات اللازمه لذلك .

Syanat 3 said...

يمكنك الاعتماد على صيانة كريازى حيث ان لدينا افضل واحدث اساليب صيانة فياتى الى منزلك افضل الفنيين فى مجال الصيانة دون اى مجهود منك او اى مصاريف اضافيه فقط تواصل مع صيانة جروندنج الان ولا تتردد

Unknown said...

تعرف على احدث وسائل الحماية من اكبر شركة حراسات امنية فى مصر من خلال اقوى المتخصصين والمدربين داخل افضل شركة امن وحراسة
فقط تواصل معنا الان وتعرف على خدماتنا

care olders said...

اكبر دور رعاية المسنين في مصر لدينا كفاءات في التعامل مع المسنين والرعاية الطبية لهم ونهتم بنظام غذائي صحي والنظافة الشخصية والرحلات الترفيهية كل ذلك في فروعنا في
دار مسنين بالمهندسين
دار مسنين بالهرم
دار مسنين بالجيزة
وذلك لاننا لدينا طاقم عمل متميز لدية خبرة وكفاءة في التعامل مع المسنين وتأهيلهم نفسيا الموقع الالكتروني:

Unknown said...

الان خدمة صيانة وتصليح كافة اعطال التكييفات فقط من مركز خدمة صيانة يونيون اير والقيام بكل اعمال الصيانة من المنزل على يد افضل المهندسين المختصين فى صيانة كافة انواع الاعطال
فقط تواصل معنا الان مع خدمة عملاء توكيل يونيون اير اسرع خدمة عملاء فى مصر

صيانة كريازي said...

توكيل كريازي الان يقدم حمالات صيانة شامله كل الاجهزة الكهربائيه في كل المحافظات مع افضل خدمات صيانة كريازي باقل التكاليف و نصل اليك اينما كنت من شركة كريازي

صيانة الكتروستار said...

تخلص من اعطال الاجهزة الكهربائيه كلها التي لديك باقل التكاليف من صيانة الكتروستار علي يد مجموعة من امهر العمال في صيانة الاجهزة الكهربائيه باستخدام احدث التقنيات في الصيانة من شركة العالمية

تنظيف مفروشات بمكة said...

اكبر و افضل فريق مختص في تنظيف مفروشات بمكة يقدم افضل العروض علي تنظيف المفروشات و السجاد من شركة تنظيف سجاد بمكة باستخدام احدث الوسائل و افضلها مقابا اقل الاسعار

Akshay said...

Mother’s Day is celebrated for our family most special person our mother. Mother is a god gift for all people in the world. Mother's Day quotes Every son/daughter is celebrated Mother’s Day for their mother; they express their feelings, love, and joy with their mom. Mother’s Day is celebrated in all over the world on different days; it means Mothers Day Date is not same in all over the world. In most countries, Mother’s Day is celebrated second Sunday of month May. Mother’s Day was first celebrated in 1908 when Anna Jarvis held a memorial for her mother at St Andrew’s Methodist Church in Grafton, West Virginia. St Andrew’s Methodist Church now holds the International Mother’s Day Shrine.

Post a Comment