Wednesday, December 16, 2009

In The Beginning...

If you've been reading comics for any amount of time, you know that continuity can be a funny thing. In the wrong hands it can be off-putting, with story developments and shock revelations dependent on events which came years - sometimes decades - before those of the present. But when done right, the shared world concept can make the stories we're reading feel more real; events build on each other, and add to each other, to form a real sense of history and flow.

My first exposure to the shared world of Marvel Comics was in 1983. As I gradually started to experience this world, and come across references to the past - that first comic was a sequel of sorts to 1962's Fantastic Four #2, for Pete's sake! - I found myself enthralled. Here was an entire universe I'd never known, with countless stories I'd never heard of. Far from being driven away, I found such an idea exciting!

Here's the thing though: At the time, that history seemed as if it stretched backwards forever, rich and deep and vast. But at the time, the Marvel Universe was only 22 years old. Which means I've now been reading Marvel Comics for longer than the MU had existed before I encountered it. And while today scores upon scores of new Marvel comics come out each and every month, for the first 10-15 years they were still constrained by limits which precluded them having more than a handful of titles on the stand at any given time.

Yes, the Marvel Universe has a rich history. But it didn't start out that way.

Back in the Golden Age of comics, and going right through to the '50s, most comic books - like their pulp magazine cousins - were mainly anthology books, featuring collections of short stories that were almost always one-offs; the more popular mags might have leading characters who were the star of every issue, but continuing stories of any sort were the exception rather than the rule. When did this begin to change? What made Stan Lee start to bend those rules? What were the first burgeoning steps after Fantastic Four #1 towards the shared world concept that would prove such a hit? Who was the first guest star from another comic? What was the first crossover?

For years, these are questions that I've wondered about without really having any idea of the answer - not with any sort of appropriate scope, at least. To do that, one would have to start reading those early Marvels one at a time, in the order of publication, to get a sense of what readers at the time might have experienced - though with the added knowledge of what we know is to come.

So that's what I'll be doing here. For the first time I'll be watching the Marvel Universe grow from its humble beginnings - one step at a time - and making some notes here and there as I do. It will be fascinating, I think, to watch it slowly coalesce, piece by piece by piece.

I hope you'll join me on my journey. It's sure to be an enjoyable ride!



A few points:
  • Updates will hopefully be Mondays, Wednesdays and Fridays. For a brief time I thought about a daily schedule, but that went beyond "ambitious" and into "stupid".

  • An invaluable resource here has proved to be The Marvel Database Project, and the (best guesses as to) dates of publication come from the Marvel Comics Group 1939-1980 website. Also worth noting is The Unofficial Handbook of Marvel Comics Creators. And a nice handy glimpse at the early Marvel issues, by month, can be found here, hosted at the fantastic Marvel Masterworks Resource Page. Check them out!

  • And I'd be remiss if I didn't mention G-Mart Comics, which has been selling comics online since 1995. We may not have much in the way of early Silver Age comics - most of our stock is from the 1970s on up - but we've got a lot of everything else. And with 35% off of all new Marvel Comics - including the Marvel Masterworks and Essentials that reprint all these stories - it's a deal that's hard to beat! If you've got any questions, just drop me a line at duck@g-mart.com.

  • You can use a newsreader, browser or other devices to automatically import the feed for this site via the RSS feed, and the livejournal feed is marvelgenesis.

  • Finally, I'm interested in hearing what people think as this goes along, so please feel free to introduce yourself in the comments section! I'd love to hear from you.

30 comments:

Blue Bag Horse said...

Good luck! I am looking forward to see what you've got for us!

Anonymous said...

Hi there, your blog is just what I was looking for as I'm a new subscriber to Marvel Comics Online Digital Unlimited Comics or whatever its name is!
I'm gonna be able to sort what I read according to a coherent timeline.
Thank you very much!

Jonathan. said...

Very Cool

Mike said...

Just started doing something similar recently, and stumbled upon your blog while searching to see if anyone else has tried something as ambitious as this. What a great blog!

Don Alsafi said...

Thanks!

Ronaldo said...

Hi Don... I just found your blog because I was looking for a rational way to read the classic comics. I just think you could have started with the creation of Captain America, that happened in Captain America Comics in 1941. I think this comic starts everything. Reading the first 3 issues is interesting. The rest is not so important and can be connected to the first Fantastic Four...
Great job and keep on going!!!

From Brazil...

Anonymous said...

I just saw this book at my local library last night and was wondering if you'd seen it.

http://www.amazon.com/Marvel-Comics-1960s-Issue-Issue/dp/1605490164

Don Alsafi said...

I own a copy myself! :) It's not a perfect volume, and is more a selective survey than the comprehensive approach taken here, but it's still a wonderful read. To any who enjoy this blog, I heartily recommend it!

Anonymous said...

I love this website i love all the great fantastic comics on this website

Matt Celis said...

Glad to find your site--I have all the Masterworks up to around '70 and always thought it would be neat to read the comics in order of publication but could never be sure of the right sequence. I just wish they had letters pages in those Masterworks!

anti.insects7@gmail.com said...

يسعي الكثير من العملاء الي التعامل مع شركة مكافحة حشرات لثقتهم الكبيرة في اعمالها كما يتواجد لدي شركة ابادة حشرات الكثير من انواع المبيدات ذات التركيبات الخاصة التي تميز الشركة عن غيرها
http://www.anti-insects.com/

3nod Makka said...

يتواجد لدي شركة عزل خزانات بمكة الكثير من المواد التطهيرة التي تقضي تماما علي تواجد الفيروسات كما تتمكن شركة تنظيف خزانات بمكة من منع تواجد اي انواع من البكتريا التي يمكن ان تؤثر علي نظافة المياه كما يسعي الكثير من العملا للتعامل مع شركة مكافحة حشرات في مكة لتواجد بها جميع الخدمات التي يريدون الحصول عليها

Parul Sharma said...

cctv installation companies in delhi

ane semprul said...

I like the post format as you create user engagement in the complete article. It seems round up of all published posts. Thanks for gauging the informative posts.
cara menggugurkan hamil

Srivaas Sparsh said...

flats in haridwar
apartments in haridwar
real estate in haridwar

ananya said...

GMAT Institute In Delhi



GMAT Trainer In Delhi




anjali said...

Creative Consultancy Agency

vicky rawat said...

Flats in Haridwar
property in Haridwar
real estate in Haridwar

omar ali said...

Your site is very helpful
http://antiinsects.mozello.com
http://antinsects.freeblog.biz/2018/04/29/antiinsects/
http://antiinsects.talkspot.com/
http://alalamiahh.com/

Future Rides said...

porsche service center in Delhi

myagro suppliers said...

vegetable suppliers in Rajasthan

tofahetadam30059 said...

تعمل على توفير كل خدمات عمليات التنظيف شركة تنظيف بالبخار بجدة بالإضافة إلى الخدمات الاخري شركة تنظيف كنب بالبخار بجدة التي تحتاجها ربات البيوت وأصحاب الشركات شركة تنظيف سجاد بالبخار بجدة والعقارات ومن خلال شركتنا المتمزية فى خدمات تنظيف المفروشات شركة تنظيف مجالس بالبخار بجدة بالبخار بافضل الاسعار تعرف على كافة شركة تنظيف بالبخار بمكة الخدمات المتميزة التى نقدمها شركة نقل عفش بمكة اليكن والى كل عملائنا الكرام

tofahetadam30059 said...

شركة نظافة خزانات بمكة تقدم خدمات لا يوجد شركة تنظيف بمكة منشأة لا تحتاج لها حيث أن الخزانات تعد من أهم المحتويات التي تحتاج لها المنشآت المختلفة خاصة شركة مكافحة حشرات بمكة في المملكة العربية السعودية التي تعتمد على المياه الجوفية ومياه الآبار شركة تنظيف خزانات بمكة والعيون وتخزينها في خزانات شركة تنظيف بالبخار بمكة بعد تصفيتها وتنقيتها لذا ظهرت الحاجة الشديدة للاستعانة بشركة متخصصة شركة نقل عفش بمكة يستعين بها مختلف الأشخاص في تنظيف وتعقيم الخزانات لديهم من أجل الحفاظ على المياه نظيفة وغير ملوثة

Shahd Mohamed said...

العمالة الفلبينية معروفة بأنها تتعلم شركة نقل عفش بجدة بسرعة كبيرة وجميع الأعمال التي تسند اليها تخرج جودتها بمستوى عالية فى حين ان مستوى الاجور لها منخفض وعليه فإن الشركة شركة تنظيف بالبخار بجدة تعمل على توفير تلك النوعية شركة تنظيف دكت المكيفات بمكة من العمالة ومن خلال افضل شركة نقل عفش بجده شركة تنظيف دكت المكيفات بجدة عمالة فلبينية سوف يتم الحصول على عمال متفوقين وقادرين شركة تنظيف دكت المكيفات بالطائف على نقل الاثاث بعناية كبيرة من اي مكان حتى الادوار العالية وتتم عملية النقل تبعا للأسلوب الحديث وهي كالتالي

Shahd Mohamed said...

توفر شركة تنظيف دبي أفضل خدمات نظافة شركة تنظيف بدبي من خلال خبراء في عالم النظافة شركة تنظيف كنب بدبي لديهم احتراف ومهارة عالية وعلى درجة كبيرة من الأمانة والالتزام لديهم حلول شركة تنظيف عجمان عملية وسريعة لجميع شركة تنظيف بالشارقة مشاكل التنظيف ملتزمون بتلبية شركة تنظيف ابو ظبي رغبات العملاء وتنفيذها وعدم إهدار الوقت

Shahd Mohamed said...

تنظيف المساحات الشاسعة ليس بالأمر الهين شركة تنظيف دبي ولا يقدر عليه فرد واحد أو الخدم الذين قد يتواجدون شركة تنظيف ابو ظبي بالمنشأة حيث أنه يلزم توافر معدات خاصة شركة تنظيف كنب بدبي من أجل التنظيف تساعد شركة تنظيف بالشارقة على تقديم أفضل الخدمات وتعمل على تيسيرها بأسعار لا تعد عبء على من يبحث عن شركة تنظيف عجمان هذه الخدمات لذا تقدم الشركة كافة الخدمات التي تلزم في تنظيف الفلل شركة تنظيف العين بما تحتويه من محتويات وأغراض

Shahd Mohamed said...

ويتميز شركة تنظيف كنب بدبي بانجاز العمل بتقنية شركة تنظيف بدبي وجودة عالية، وفي أسرع وقت شركة تنظيف بالشارقة ،وتحرص شركة تنظيف بالعين بتوفير احدث شركة تنظيف بالعين الأجهزة الكهربائية شركة تنظيف بدبي والمعدات الحديثة اللازمة والمستخدمة في شركة تنظيف بعجمان عمليات التنظيف، وذلك حرصا من الشركة علي توفير شركة تنظيف كنب بدبي ومساعدة عملائها الكرام في القيام بإعمال

Shahd Mohamed said...

يمكنكم اللجوء لتنظيف منازل عجمان إذا شركة تنظيف دبي أصبحتم في حاجة إلى تنظيف المنزل شركة تنظيف عجمان في أي وقت تحددوه أنتم , فقط اتصلوا بتنظيف منازل عجمان شركة تنظيف بالشارقة وسوف يرد عليكم فريق متخصص من خدمة العملاء والذي يحدد معكم المطلوب شركة تنظيف ابو ظبي والوقت المحدد لإتمام تلك المهمة الضرورية وفي أسرع وقت ممكن سوف تجدونها انتهت شركة تنظيف كنب بدبي , فقط انسوا هم الأسعار التي تقلق الجميع في حالة الرغبة في التعامل مع أي شركة نظافة

Shahd Mohamed said...

German Translation Legal Translation services German Translation The German German Translation dubai language has a great influence on the world because Germany plays a vital role in the European Union chinese Translation dubai . Also, the economy of Germany russian translation in dubai encourages the growth Translation services in Dubai of the English Translation dubai German translation industry.

Shahd Mohamed said...

كما يقوم فريق العمل بتنظيف الموكيت حيث أن الموكيت شركة تنظيف بدبي يعتبر من أهم الأشياء التي توجد في المنزل ويتميز بوجود الزخارف المختلفة شركة تنظيف بالعين به، لهذا فإنه يحتاج إلى التنظيف بكل دقة وحرص ويتم هذا من خلال استخدام شركة تنظيف عجمان الماء الفاتر والمنظفات المخصصة للموكيت، أو يتم تنظيفه عن طريق البخار شركة تنظيف كنب بدبي حتى يعطي أفضل النتائج وفي أسرع وقت
تعتبر طريقة التنظيف بالبخار من أفضل شركة تنظيف بدبي وأحدث الطرق التي تستخدم في عمليات التنظيف شركة تنظيف كنب بدبي للوصول إلى أفضل النتائج، وتقوم شركة تنظيف بالبخار في دبي شركة تنظيف بالشارقة في استخدامه في العديد من عمليات التنظيف؛ لهذا فإن جميع الأعمال شركة تنظيف ابو ظبي التي تقوم بها الشركة شركة تنظيف بعجمان تكون على درجة شركة تنظيف بدبي عالية من الكفاءة شركة تنظيف بالشارقة

Post a Comment